Huerto urbano / Foto: Neslihan Gunaydin (unsplash)

Huerta hidropónica: Observa el PH en tu sistema hidropónico

Como mínimo, revisen el agua de sus sistemas hidropónicos semanalmente. Si tienes muchas plantas, comprueba más a menudo. En mi sistema de inundación y drenaje de 12 estaciones, mi lechuga ha llegado al punto en que está usando más de un galón de agua a la semana. Las primeras tres semanas apenas absorbió un galón, y ahora necesita alrededor de un galón cada 5 días. Cuanto más crezca, más a menudo deberá revisar el agua. Siempre comprueba primero los niveles de nutrientes. Si tienes que añadir nutrientes, debes hacerlo antes de ajustar el PH..

Los expertos dicen que la lechuga debe tener 150 – 400 PPM de nutrientes en la solución. No soy un experto, así que uso más. He encontrado que la lechuga es muy productiva en niveles altos, así que mantengo la mía entre 1000 y 1200 PPM. Como pueden ver, mi EC está registrando 2.0, lo que equivale a 1000 PPM. Para más información sobre este tema, consulte mi artículo sobre la comprensión de la EC, CF y PPM. Las plantas han crecido enormemente en la última semana, así que aunque mi PPM es correcto, también sé que han eliminado muchos de los nutrientes que necesitan del agua. En la próxima semana planeo refrescar el agua. Mis niveles de nutrientes están donde quiero, así que puedo pasar a comprobar el PH.

Antes de comprobar el PH, se recomienda calibrar el medidor de PH. Cuanto más baja sea la calidad de su medidor, más rápido se saldrá de la calibración. Para calibrarlo, llene un pequeño contenedor con la solución de referencia. El siguiente es de General Hydroponics. Si el medidor no registra correctamente, siga las instrucciones de calibración del medidor. Algunos se calibran electrónicamente, como el de abajo. Otros tendrán un pequeño destornillador y un tornillo de ajuste. Si la calibración es un .1 off, puede que no valga la pena recalibrarlo. Sólo hay que tener en cuenta la diferencia al ajustar el PH.

La mayoría de los medidores deben ser limpiados, o tienen una punta que requiere humedad. Si su punta se seca, déjela en la solución de calibración durante varios minutos, retírela y luego calibre.

Sumerja la punta en el agua, o saque un poco de agua en un vaso y califíquela. Mi lectura inicial es 5.9. La lechuga necesita de 6,0 a 6,5 PH para absorber los nutrientes necesarios. Vea Obteniendo el PH correcto para una tabla de los requerimientos de PH de la planta.

Está en el límite, pero lo ajustaría aunque el PH fuera de 6.0. Siempre es una buena idea tener espacio para la fluctuación de la solución. Hay varias marcas de PH que suben y bajan en el mercado. También hay productos naturales que pueden ajustar el PH. Prefiero la Hidroponía General. Déjeme darle una advertencia sobre los productos de PH. Compré una marca de casa de una cadena nacional. Las instrucciones dicen que hay que añadir un cierto número de cucharaditas por galón de agua. Este producto reaccionó con los nutrientes y creó un residuo viscoso que cubrió las raíces de mis plantas y mató a la mayoría de ellas. Los PH Up y PH Down de GH son grandes productos. Son superconcentrados, así que un poco llega muy lejos.

Use un gotero para aplicar. Aproximadamente 2/3 de un gotero elevará el PH .3-.5 en un cubo de 5 galones, dependiendo de la cantidad de galones que estés usando.

Estoy corriendo cerca de 3.5-4 galones de agua en este sistema. Revuelva el agua a fondo. Si su sistema es un sistema de goteo continuo, espere varios minutos para dejar que el agua circule y se mezcle antes de volver a probar. Si tiene varios cubos o depósitos conectados entre sí, espere de 30 minutos a una hora, dependiendo de cuánta agua tenga que circular. Vuelva a hacer la prueba y ajuste hacia arriba o hacia abajo según sea necesario. Es mejor hacer un poco a la vez que tener que ajustar en la dirección opuesta.

Un ajuste elevó el nivel a 6,3. Esto permitirá que el PH suba 0,2 o baje 0,3 antes de perder el equilibrio. Este es un buen ajuste para mi lechuga. A continuación se muestran los resultados de un buen balance de nutrientes y PH. Esto es un poco más de un mes de crecimiento.

No esperes hasta que las plantas muestren signos de angustia. Mantenga el PH en constante equilibrio. Cambie el agua regularmente. Cosecha las recompensas! La ensalada fresca en Navidad no es un mal resultado. No hay bichos. No hay insecticidas. Mucho sabor.

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