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Planificación de mi huerto en el balcón o terraza: Guía de diseño de huerto pequeños para principiantes

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Tengo un balcón muy pequeño, pero le da mucho sol por la mañana y al mediodía. Incluso con un espacio reducido, un sencillo diseño de jardín pequeño puede dar lugar a muchos alimentos cultivados en casa.

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Mis objetivos para este año eran

  • plantar los alimentos que me gusta comer
  • aprovechar al máximo un espacio reducido
  • repartir la cosecha durante el verano
  • seleccionar hortalizas capaces de prosperar en jarrones pequeños
  • tener una sección con cultivos de bajo mantenimiento
  • utilizar el compostaje in situ adecuado para mi pequeño espacio

Basándome en esos objetivos y en las limitaciones de espacio, procedí a definir qué plantar en cada zona, qué sistema de compostaje utilizar y dónde colocarlo.

Me gusta sentarme en el balcón y disfrutar de las vistas, así que era importante tener plantas más pequeñas en la zona central, donde se encuentran la mesa y las sillas. Para ampliar la zona de plantación, aproveché una pared lateral y creé un jardín vertical.

Porque sólo me caben jarrones pequeños en la cornisa del balcón y en las paredes,

elegí plantas que no necesitan mucho espacio para sus raíces. Los tomates cherry pueden producir mucho incluso en macetas pequeñas. Disfrutan del sol del mediodía, así que seleccioné bastantes. Tuve que asegurarme de proporcionarles suficiente agua y abono para compensar el pequeño volumen de tierra en el que crecían. Durante los días más calurosos, las regaba por la mañana y por la tarde. Para reforzarlos, les daba un zumo de Bokashi diluido en compost cada 2-3 semanas.

Elegí plantar los tomates en los extremos del balcón, porque pueden crecer bastante y no quería que la vista del centro quedara bloqueada. Planté una mezcla de tomates en su mayoría indeterminados y algunos determinados, de este modo no madurarían todos a la vez y podría disfrutar de una cosecha prolongada. En el pasado experimenté plantando unos cuantos tomates de tamaño completo, pero de una planta obtenía tal vez 2 o 3 frutos. En cambio, una planta de tomates cherry silvestres me producía kilos de frutos pequeños y dulces en la misma cantidad de tierra.

Para la parte central del balcón

elegí hierbas perennes: cebollino, orégano, tomillo, menta, hierba de limón y estragón. Planté hierbas que me gustan para cocinar, para el té o para los cócteles (descubrí una receta estupenda de jarabe de estragón, que es un clásico en Georgia y en la región del Cáucaso). Además, no tendré que volver a plantarlas el año que viene, y son de muy bajo mantenimiento. También planté algunas albahacas anuales en la misma maceta que los tomates, funcionan muy bien juntas como plantación de compañía.

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En el jardín vertical

He plantado rúcula y rábanos. No necesitan mucha tierra, crecen rápido y están listos para cosechar en 4 semanas. Opté por cambiar la tierra por completo después de cada cultivo, y la rellené con mi compost Bokashi. Cuatro semanas es también el tiempo que tarda el compost en estar listo (2 semanas fermentando en el cubo, y 2 semanas madurando mezclado con la tierra) así que este sistema funcionó muy bien. También era muy compacto, por lo que encajaba bien en el pequeño espacio que tengo. Tengo cubos de fermentación de un litro bajo el fregadero de la cocina, y para la fase de maduración en tierra tengo una pequeña caja de madera que encaja bien en una esquina del balcón.

Además, he seleccionado un cultivo trepador vertical para que crezca en una pared que, en realidad, es la puerta de la ventana del balcón. Normalmente no abro esa puerta y me vendría bien algo de sombra para la habitación interior. Allí planté pepinillos agrios mexicanos, también llamados cucamelones. Hacen un pepino del tamaño de una uva que es muy sabroso. Colgué unos hilos de cuerda natural a lo largo de la puerta de cristal para ayudarles a trepar, y funcionó muy bien. Las enredaderas trepadoras tienen un aspecto muy bonito desde el interior y puedo ver a través del cristal los pequeños insectos polinizadores que visitan las diminutas flores amarillas, y luego los pepinos que crecen.

Los resultados me hicieron muy feliz. Creo que las mejores lecciones que saqué fueron

  • Utilizar el espacio vertical para cultivar más hortalizas en una zona limitada.
  • Disponer de abono in situ para reducir la necesidad de traer tierra y fertilizantes. El bokashi era compacto y práctico.
  • Crear una sección de plantas perennes de bajo mantenimiento y ver la alegría del rebrote a principios de la primavera.

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